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황창규 KT 회장 “지능형 네트워크, 모바일시대 뛰어넘는 세상 만들 것”

발행일시 : 2016-09-21 11:14

 황창규 회장이 미국 하버드대에서 열린 특별강연에서 KT가 추구하는 네트워크 혁신에 대해 설명하고, 차세대 네트워크가 만들어낼 무한한 가능성에 대해 강조하는 시간을 가졌다.

KT(회장 황창규)는 황창규 KT 회장이 20일(이하 현지시간) 미국 보스턴에 위치한 하버드대 메모리얼홀에서 ‘네트워크의 힘(Power of the Network)’을 주제로 특별강연을 가졌다고 밝혔다. 또 KT의 기가토피아 전략(GiGAtopia, KT’s Forward Looking Strategy)이 하버드 비즈니스 스쿨(HBS)의 케이스 등재가 추진 중이라고 공개했다.

황창규 KT 회장 <황창규 KT 회장>

황창규 회장의 하버드대 강연은 2005년에 이어 이번이 두 번째로, 황창규 회장은 다섯 차례 케이스 스터디 발표를 합쳐 총 일곱 번째 하버드대를 공식 방문했다. 이번 강연에서 황창규 회장은 차세대 네트워크로서 ‘지능형 네트워크(Intelligent Network)’를 제시했다.

지능형 네트워크는 유∙무선망으로 음성, 데이터 등 정보를 전달하는 수준을 넘어 네트워크 자체에서 융합 솔루션을 제공하는 것을 가리킨다. 빠른 속도(Speed), 방대한 용량(Capacity), 완벽한 연결(Connectivity)을 바탕으로 네트워크 차원의 부가적인 서비스를 제공해 생활을 보다 안전하고 편리하게 만들고, 산업에서 새로운 기회를 창출하는 것을 목표로 하고 있다.

황창규 회장은 전 세계 통신사업자들은 단순히 네트워크 인프라만 제공하는 ‘덤파이프(Dumb Pipe)’ 사업자로 전락할 지 모른다는 위기의식을 갖고 있다고 지적했다. KT는 덤파이프 위기에서 벗어나기 위해 다른 분야를 기웃거리는 대신 네트워크 본연의 가치를 높이기 위한 혁신을 추진 중이라고 설명했다.

KT의 네트워크 혁신은 속도(Speed), 안전감시(Surveillance), 빅데이터(Big Data), 보안(Security) 4가지 영역에서 추진 중이다. 황창규 회장은 KT의 속도 혁신 사례로 기존 인터넷 속도를 10배 향상시킨 ‘기가 인터넷’을 꼽았다. 2014년 하반기 상용화 서비스를 시작한 KT의 기가 인터넷은 2년도 되지 않아 200만 가입자를 달성하는 등 호평을 받고 있다.

출시 당시 ‘현재 속도도 충분한데 더 빠른 인터넷 서비스가 필요하겠느냐’는 회의적 시각도 있었다. 하지만 기가 인터넷의 놀라운 속도는 가입자들로부터 높은 만족을 얻었을 뿐 아니라 무선에서 기가급 속도(기가 LTE)를 실현하고, 보다 선명한 UHD 영상을 제공하는 등 파급 효과를 일으켰다. 또한 커넥티드 카, 홀로그램, 가상현실(VR)과 같은 미래 서비스를 앞당기게 하는 효과까지 기대되고 있다.

KT는 유선뿐 아니라 무선 네트워크의 속도 혁신을 위해서도 노력을 아끼지 않고 있다. 2015년 3월, 황창규 회장은 모바일 월드 콩그레스(MWC) 2015에서 ‘5G, 새로운 미래를 앞당기다(5G and Beyond, Accelerating the Future)’를 주제로 한 기조연설에서 5G가 만들 미래상을 제시해 전 세계 통신사업자들의 공감을 이끌어냈다. KT는 2018년 평창 동계올림픽에서 세계 최초 5G 시범서비스 등을 통해 5G 글로벌 리더십을 지속한다는 방침이다.

KT는 네트워크의 ‘안전감시’ 기능 향상을 위해 다양한 시도를 하고 있다. KT의‘기가 지오펜싱(GiGA Geo-fencing)’은 위치측위기술을 통해 수집된 시간, 위치, 상황 등을 토대로 맞춤형 서비스를 제공한다. 구글 맵이 2차원이라면 기가 지오펜싱은 3차원 정보를 확인할 수 있다. 이를 공공안전에 적용하면 소방관들의 인명구조 및 다중이용시설에서 미아 찾기 등이 더욱 쉬워질 전망이다. KT는 지오펜싱을 위해 비콘, 와이파이, LTE 등 다양한 통신 네트워크를 활용하고 있다.

해상에서 조난을 당했을 경우를 대비한 솔루션도 개발 중이다. KT는 초수평안테나배열시스템을 활용해 선박용 중계기 없이도 해상 LTE 커버리지를 최대 200km까지 확대했다. 이는 울릉도, 독도를 포함해 국내 대부분의 영해에서 LTE 통신서비스를 제공할 수 있다는 것을 의미한다.

사물인터넷(IoT) 기술을 재킷에 접목한 ‘IoT 라이프 재킷 마린’을 개발 중이다. 이 재킷은 수압감지에 기반한 구명튜브 기능, 조난자 위치정보 및 건강정보 전달 등 해상 안전사고에서 생존을 높이는 솔루션을 제공한다.

빅데이터는 지능형 네트워크를 위해 필수불가결한 요소다. 통신사업자들은 이용자들의 방대한 데이터를 보유한데다 이를 분석할 수 있는 솔루션을 가지고 있기 때문이다. 빅데이터의 활용은 공공영역에서 더욱 두드러진다. KT는 조류 인플루엔자 확산경로를 90% 이상 예측하는 성과를 거둔 적이 있다. 이 솔루션은 에볼라, 메르스, 지카와 같은 다른 감염병의 확산 차단에도 활용이 가능하다.

황창규 회장은 지난 6월 미국 뉴욕에서 열린 유엔 글로벌 콤팩트(UNGC) 리더스 서밋 2016에서 유엔과 글로벌 통신사들에게 ‘감염병 확산 방지를 위한 빅데이터 공동과제(Big Data Initiative on Disease Diffusion Mapping)’를 제안했다. 이를 위해 KT는 보유한 ICT 인프라 역량과 빅데이터 관련 기술 및 노하우를 제공하겠다는 의사를 밝혔다.

빅데이터는 산업 분야에서도 획기적 변화를 가져올 전망이다. 황창규 회장은 하버드대 강연에서 KT의 세계 최초 복합 에너지 솔루션인 KT-MEG(Micro Energy Grid)을 소개하며, KT-MEG을 국내 에너지 사이트의 10%만 적용해도 원자력발전소 5기에 해당하는 발전량을 줄일 수 있다고 설명했다.

지능형 네트워크는 나날이 발전하는 사이버 공격에 대한 대안이 될 수 있다. 파밍에서 확인되듯 진화된 사이버 공격을 백신으로만 대처하기는 한계가 있다. 아무리 파밍 사이트를 만들고, 스미싱을 시도해도 네트워크 차원에서 원천봉쇄가 이뤄진다면 무용지물이 된다. KT의 파밍 차단 솔루션(anti-pharming solution)은 금융기관, 매매 사이트, 전자결제 등에서 핵심 서비스가 될 것으로 예상된다.

해킹으로부터 정보를 지키는 것도 중요하다. KT는 기업보안 강화는 물론 개인정보 보호까지 제공하는 기업전용 LTE(LTE Enterprise)를 선보여 호평을 받고 있다. 전용 LTE 서비스는 기업뿐 아니라 정부, 대학 등 다양한 기관에 제공이 가능하다. 황창규 회장은 하버드 캠퍼스에서도 학생용, 교수용, 방문자용으로 분류해 서비스를 제공하는 전용 LTE(LTE Harvard) 서비스가 가능하다고 설명했다.

한편, 황창규 회장은 네트워크 혁신이 산업의 패러다임에 ‘거대한 전환’을 가져올 것이라고 내다봤다. 지능형 네트워크가 수십억 개의 단말과 연결되면서 새로운 가치를 만들고, 차세대 산업혁명을 이끌 것이라는 전망이다. 산업뿐 아니라 감염병 확산 차단과 같이 생활의 변화까지 예상했다.

황창규 회장은 “앞으로 벌어질 네트워크 혁신은 단순히 속도만 향상되는 수준을 넘어 네트워크가 융합 솔루션과 결합하는 방식으로 진화할 것으로 예상한다”며, “지능형 네트워크가 중심이 되는 미래는 모바일 시대보다 훨씬 거대하면서도 폭 넓은 변화가 이뤄질 것으로 확신한다”고 말했다.

김문기 기자 (moon@nextdaily.co.kr)

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